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viernes, 18 de noviembre de 2022

Kawashi: la Esquiva del Shōtōkāi.

El Kawashi es un tipo de esquiva propio de la escuela Shōtōkāi de Karate Do. Es un Tai Sabaki muy particular en el que el receptor permanece muy cerca del atacante durante todo el proceso, saliendo de la línea del ataque de manera muy sutil y girando en espiral en el momento preciso. Como comprobó el maestro Egami en la evolución de su Karate Do, siempre es mejor esquivar cuando es posible que golpear. E inclusive, es interesante dominar el arte de la esquiva para realizar dicho golpeo en anticipación (Sen Sen No Sen).

Los tipos de Kawashi que se presentan en el vídeo son:

  • Kawashi Irimi Soto Ura (exterior de frente)
  • Kawashi Irimi Uchi Ura (exterior de espaldas)
  • Kawashi Irimi Soto Omote (interior de frente)
  • Kawashi Irimi Uchi Omote (interior de espaldas)
  • Kawashi Irimi Tenkan Ura (exterior de frente con giro)

En todos estos trabajos se emplean uno o varios de los conceptos de Henka (cambio), Irimi (entrada), Tenkan (giro) Irimi Tenkan (entrada con giro) propios del Aikido que Egami asimiló básicamente de Morihei Ueshiba. Por otra parte, la idea de la búsqueda del "momento justo" o Deai (timing en inglés) es fundamental a la hora de realizar Kawashi. En referencia a esto último, podemos decir que tenemos principalmente tres tiempos de trabajo: Go No Sen (a la par del ataque), Sen No Sen (cuando forzamos al oponente dirigiendo nosotros el momento del ataque) y Sen Sen No Sen (en anticipación).

En las imágenes también vemos trabajos contra varios atacantes (Randori): en triángulo, donde hay que tener en cuenta siempre al oponente que no ataca a la hora de elegir la esquiva a realizar, evitando darle la espalda. En círculo, contra un grupo de atacantes que puedan hacer por orden (o no) cada ataque. En fila, variando el tipo de esquiva contra los Oi Tsuki que los componentes de la fila van realizando.

Aunque, el ataque habitual que se hace es el clásico Oi Tsuki (o Gyaku Tsuki) al abdomen, pueden hacerse también patadas, como Mae Geri.
Si el Oi Tsuki se dirigiera a la cabeza, habría que usar las manos para desviar (Nagashi) dicho golpe, pues es una zona sustancialmente más frágil que el abdomen.

Como indica en sus enseñanzas el maestro José Cáceres (especialista en el trabajo de esquiva), en ningún momento deberemos permanecer rígidos, agresivos o tensos mentalmente durante la práctica del trabajo de Kawashi, para ello nuestra respiración deberá ser relajada y acompasada en la medida de lo posible, nuestra mente deberá estar sosegada (Mushin) y nuestro centro de gravedad permanecerá bajo, a la altura de nuestro Hara. Igualmente, la mirada (Metsuke) en lugar de estar enfocada en la extremidad que efectúa el ataque, deberá ser periférica, especialmente cuando nos enfrentemos a más de un contrincante.

Raúl Cabral.

jueves, 20 de octubre de 2022

Las Lanzas del Kobudo: la Naginata, el Yari y el Nunti-Bo.

A la izquierda, una Naginata. A la derecha, un Yari.
La Naginata es un arma de asta o pértiga, consistente en un palo o bastón de entre 120 a 240 cm en cuyo extremo se fija una hoja metálica puntiaguda y cortante de entre 30 y 60 cm. Fue la sustituta natural del Bisento.
Era usado por los samurai del Japón feudal, por los soldados de infantería para luchar contra la caballería, por los monjes guerreros de la época y por las mujeres guerreras de la nobleza japonesa.

El Arte Marcial que engloba el uso de la Naginata es el Naginatajutsu, aunque a mediados del siglo XX evolucionó surgiendo el Atarashii Naginata, una forma más deportiva de este arte.

Según avanzaba la Historia (del periodo Heian al Sengoku y al Edo), la Naginata fue sustituida en batalla por el Yari por su mayor facilidad de uso y su superior alcance. Fue entonces cuando la Naginata pasó a ser utilizada más por las mujeres de los clanes samurai. Ya, durante la restauración Meiji, el Naginatajutsu cayó en desuso para ser potenciado más adelante, a partir de 1890. Con el paso de los años, de este Arte Marcial nació el Atarashii Naginata, deporte que presenta ciertas similitudes con el Kendo deportivo en su forma y atuendo.

En cuanto al Yari, se trata de una lanza de aproximadamente 2,5 m de longitud, pudiendo alcanzar a veces los 4 m, con un palo y una hoja recta. Eran usados por los samurai para cortar los corvejones a los caballos y así derribar a los jinetes. La hoja de este arma podía tener diversos diseños; desde ser simétrica y con doble filo, en forma de cruz, hasta ser ligeramente curva recordándonos a la Naginata. Las disciplinas que agrupan las técnicas del Yari son el Yari Jutsu y el Sojutsu.


Nunti Bo.



El Nunti Bo es una lanza tradicional okinawense de unos 2 metros de largo que lleva en su extremo un Manji Sai, que es un Sai donde su shuba tiene las dos puntas dirigidas en sentidos opuestos. Las técnicas de este arma se asemejan pues a las del Sai.

Originalmente, el Nunti Bo se desarrolló a partir de una herramienta pesquera usada para atraer a la barca los peces de mayor tamaño. Esta consistía en un palo de cierta longitud con un gancho afilado en su extremo.

Raúl Cabral.

sábado, 1 de octubre de 2022

El Sai.

Sensei Miguel A. García con sus Sai.


El Sai es un arma propia de Okinawa originaria de China. Como ocurre con otras armas de Kobudo, hay teorías que indican que era una herramienta agrícola convertida en arma, pero otras hipótesis afirman que siempre fue un arma desde su nacimiento. 

Su forma es el de una daga sin filo, aunque con punta y un guardamanos de doble punta (tsuba), también puntiaguda y que va en la misma dirección de la hoja central. Esta suele ser redondeada u octogonal. El material usado es el hierro, y más recientemente en el tiempo, el acero.





Manji Sai.
Variantes del Sai son el Manji Sai o Nunti Sai, en el que una de las puntas de la citada tsuba mira en sentido opuesto a la otra, y el Jutte o Jitte, que solo dispone de una punta en su tsuba dirigida en el mismo sentido de la punta central, y que usaron los cuerpos policiales en el periodo Edo.

Generalmente, los Sai se llevaban en la cintura (como vemos en la imagen del maestro Miguel Ángel García), e incluso uno a la espalda, con la idea de poder ser lanzado, ya que se trata de un arma de cierto peso que podía atravesar las armaduras de los samurai. A veces al Sai se le ponía una cuerda en su extremo posterior o Tsukagashira para poder ser recuperado tras ser lanzado.

El Sai era eficaz como arma defensiva contra katanas y bastones largos porque estos podían ser atrapados por la particular forma de la tsuba del Sai, desarmando al enemigo. Al carecer de filo, también podía ser usado como arma no letal.

El Sai -junto al Tonfa, al Kama o al Tinbe, entre otros- forma parte de las armas tradicionales del Kobudo y son muy usadas por las escuelas okinawenses de Karate Do, como es el caso del Gōyū Ryū, estilo que practica Sensei Miguel Ángel García, quien ilustra esta entrada con el Kata Ichi No Dan de este interesante arma oriental.

Raúl Cabral.

martes, 13 de septiembre de 2022

Kyudo: el Arte del Arco Japonés.

El Kyudo es el arte marcial japonés del manejo del arco. No debe confundirse con el tiro con arco a caballo (Yabusame) ni con la técnica de tiro propiamente que se denomina Kyujutsu.

Al contrario que este último, el Kyudo se practica en todo el mundo por más de medio millón de budokas como arte y búsqueda del desarrollo espiritual de la persona. Aunque pueda ser visto erróneamente como un deporte, se trata de un completo Arte Marcial en el que sus practicantes se dice que buscan la acción única de expansión que resulta en un tiro liberado de manera natural. Cuando el espíritu y el equilibrio del tiro son correctos, la flecha llega al blanco. 

Hay kyudokas que son partidarios de la competición deportiva y de los exámenes, mientras que otros están en contra de todo eso.


El equipo utilizado en el Kyudo es el Yumi o arco japonés que llega a medir dos metros de largo y está confeccionado con bambú, madera y piel, aunque algunos arqueros noveles se limitan a usar Yumi sintéticos. También se da el mismo caso en practicantes experimentados que por la fragilidad del bambú en ciertas circunstancias, prefieren otro tipo de materiales.



La flecha o Ya también se hace de bambú y se empluma de tal modo que según del lado del ave de donde proceda la pluma, girarán al ser lanzadas en el sentido de las agujas del reloj (Haya) o en contra (Otoya), siendo la Haya la primera en ser lanzada. Existían diversos tipos de flechas; las más raras llevaban un silbato para servir de señalización sonora. El arquero suele usar un guante (Yugake) en la mano derecha hecho de piel de venado, que puede o no llevar cubierto el pulgar.

Existen diversas escuelas y estilos de Kyudo. Los que destacan en la actualidad son:

-Kisha, arquería montada y ceremonial (Takeda-Ryu y Ogasawara-Ryu).
-Hosha, arquería a pie militar (existen casi una decena de escuelas diferentes en este estilo).
-Dosha o arquería llamada de templo.

Además existe la 'arquería unificada' que la personaliza la Federación Japonesa de Kyudo.

Mientras escuelas como la Ogasawara (Kisha) se centran en la ceremonia del disparo, otras se enfocan en la precisión y velocidad del mismo. En cuanto al estilo Dosha, se busca casi totalmente el enfoque espiritual. Por su parte, las ramas híbridas (por ejemplo, la federación) buscan unir y estandarizar técnicamente este interesante Arte Marcial.

Los estilos de disparo se dividen en Shomen, que levanta el arco por delante del kyudoka (rama Kisha y unificada), y el estilo Shamen levanta el arco por el costado del arquero (ramas Hosha y Dosha).

Raúl Cabral.

sábado, 27 de agosto de 2022

Inicio del Nuevo Curso 2022-23.

El lunes 5 de septiembre comienzan las clases de Karate Do, Goshin Jutsu (Defensa Personal Civil) y Defensa Personal Femenina en el nuevo curso 2022-2023 en el Dojo Kisei de Hytasa, Sevilla. 

Prueba una clase sin compromiso y anímate a apuntarte para aprender a defenderte sin renunciar a mantener un buen Acondicionamiento Físico.

Raúl Cabral (Presidente del Club de Karate Do Herbert).

martes, 16 de agosto de 2022

Jō: el Bastón de 1,20.

El es un bastón de madera de entre 1,20 y 1,30 m de longitud (aunque lo apropiado es que se adapte a las dimensiones del practicante). Es  un arma muy versátil usada en Kobudo. Al arte de su manejo se le conoce como Jōdō y también Jōjutsu, y es uno de los armas más emblemáticos del Aikido junto al Bokken.

Aunque difiere en al menos 30 cm del Hanbō o bastón mediano, a veces se le llama así, pues está por debajo del Rokushakubō

Las técnicas que incluye el  vienen tanto del bastón clásico (e incluso de la lanza) como del sable (Bokken), pudiéndose dar estocadas, golpes indirectos, bloqueos de manera similar a otros bastones, barridos, contratécnicas, luxaciones, presas e incluso algunas escuelas realizan lanzamientos.

En cuanto al origen del , se cuenta que en los inicios del siglo XVII el samurai Muso Gonnosuke Katsuyoshi creó este arma de Kobudo tras ser perdonado en un combate a muerte por Miyamoto Musashi, con quien luchó con un Rokushakubō (bastón de 180 cm) contra los dos sables del mítico ronin. Fue a posteriori, cuando Katsuyoshi observó que acortando su bastón podría aumentar su ventaja frente a los ataques de un sable. Tras desarrollar diversas técnicas con su nuevo , volvió a enfrentarse a Musashi, venciéndolo esta vez y perdonándole la vida como deferencia. Este fue el único combate que perdería el famoso espadachín japonés a lo largo de su histórica vida.

Actualmente, aparte de en los dojos de Artes Marciales, el es usado frecuentemente por la policía antidisturbios del país del Sol Naciente.

En el vídeo que vemos a continuación podemos apreciar una breve muestra del trabajo que el maestro José Cáceres ha desarrollado con el bastón de 1,20 m en el cual ha creado una serie de Katas divididas en unas de defensa y contraataque, anticipación, esquiva e incluso con la realización de diversas fintas. Abajo podemos ver dicha muestra donde observamos tanto algunos de estos Katas como la aplicación que puede realizarse en parejas.


Raúl Cabral.

martes, 26 de julio de 2022

Galería Fotográfica del Curso 2021/22.

Con el Curso 2021-22 las cosas casi han vuelto a la normalidad. Entrenamientos, normas de seguridad sanitaria, alumnos... todos volvemos a las clases prácticamente como antes.

Como otros veranos, aquí van unas instantáneas de lo acaecido en estos meses de Karate Do en particular y Artes Marciales en general, donde tuve un parón debido a la intervención de mi rodilla izquierda (osteotomía tibial) a la que me sometí en el mes de marzo. 

Durante esos últimos meses del curso, el maestro José Cáceres, mi alumno David Merayo y mi compañero Antonio Mínguez Sensei- se hicieron cargo de mis clases (respectivamente, Karate adultos, Karate infantil y Defensa Personal Femenina), además del instructor de DPF Pablo Castro, que ha colaborado con Antonio Mínguez en las clases de nuestras chicas. Desde aquí quiero agradecerles nuevamente su atención, apoyo y deferencia para conmigo.

A continuación, podemos disfrutar de esas fotografías que sirven como resumen de dicho curso.

Primera clase de Karate del curso (1-9-2021).
Raúl, Rabdel, Javi y Juan en Friday’s (26-9-2021).
Alumnas y profesores en el primer mes del curso de DPF (30-9-2021). 

Día de práctica de Jō con Cáceres (10-10-2021).

41º Aniversario del Óbito de Sensei Egami (7-1-2022).
Con mis alumnos de la clase infantil (2-2-2022).
Brindis por mi 40º Aniversario en el Club Herbert (1 & 2-3-2022)
Con mi Uke (M. Capitán) tras superar mi 3ºDan de Judo (20-3-2022).
Con mis alumnos en la víspera de mi última operación (21-3-2022).
Antonio Mínguez con las chicas de DPF (13-5-2022).
David Merayo con los alumnos de Karate infantil (1-6-2022).

Fin de curso de Karate y DPF (29 & 30-6-2022).
Cena fin de curso en Foster’s Viapol (1-7-2022).
Cena en honor del Senpai Javi Juliá en Foster’s Lagoh (11-7-2022).

Raúl Cabral.

lunes, 11 de julio de 2022

Shime Waza (Estrangulaciones).

En Goshin Jutsu (Defensa Personal) -al igual que en disciplinas como Judo, Aikido, Jiu Jitsu, Tai Jitsu, Brazilian Jiu Jitsu, Hapkido o Karate Do- las Shime Waza o estrangulaciones son fundamentales como complemento a otras técnicas de defensa, golpeo, luxación o proyección. 

Con las estrangulaciones controlamos al adversario, y al realizarlas limitamos e incluso impedimos el paso del aire a los pulmones y/o la sangre a la cabeza. Esto se consigue usando las manos, los brazos, las piernas o las solapas del oponente. Las técnicas de Shime Waza pertenecen al grupo de Todome Waza o finalizaciones en Goshin (en Artes Marciales como el Judo se considera que corresponden al grupo de Katame Waza). Para realizarlas es necesario encontrarse en distancia ultracorta (Tsukkomi Ma), ya sea de frente o a la espalda del sujeto. 

Existen tres tipos principales de estrangulaciones:

1. Aéreas, en las que detenemos el paso del aire a los pulmones.

2. Sanguíneas, al impedir el riego sanguíneo hacia el cerebro.

3. Mixtas, cuando se actúa sobre más de una estructura básica.

También existen otras técnicas que podríamos considerar estrangulaciones en las que se produce la asfixia temporal o permanente del sujeto estrangulado o bien el corte del riego sanguíneo en la carótida. Por ejemplo, cuando golpeamos la traquea o bien el cuello a la altura de la citada arteria. Otro tipo es aquel en el que logramos por presión en el tronco la asfixia del oponente, como ocurre con el Do Jime, al presionar con fuerza los costados de un individuo con los aductores de nuestras piernas (esta técnica está prohibida en la competición de Judo, y es entendible pues puede causar fracturas en la costillas de Uke (a mí me ocurrió una vez y no volví a realizarla). Un último tipo de estrangulación es la efectuada por presión en un nervio del cuello, aunque hay que tener en cuenta que nunca sea dan de manera pura, sino mixta.

Los puntos necesarios para que se ejecute correctamente una técnica de Shime Waza son:

1. Controlar al oponente.

2. Mantenerse equilibrado mientras al oponente se le desequilibra.

3. Mantener un buen agarre.

4. Emplear la fuerza necesaria en el menor tiempo posible.

5. Fijar la parte posterior a la dirección de la fuerza de presión.

En el vídeo que tenemos más abajo vemos la estrangulaciones más importantes del programa (Gokyo) de Goshin Jutsu. Por orden, aparecen las siguientes Shime Waza

>Por la espalda y con manos desnudas: Hadaka Jime y Hadaka Ha Jime (“Mataleón").

>Por la espalda y usando solapas: Okuri Eri Jime, Kata Ha Jime y Sode Guruma Jime.

>De frente con las solapas: una variante de Ryote Jime* (empleando los nudillos contra las carótidas), Katate Jime, Tsukkomi Jime, grupo Juji Jime (Kata, Gyaku y Nami Juji Jime) cruzando las manos y Yubi Jime (con los pulgares).

>Usando las piernas en forma de triángulo: Sankaku Jime.

>De pie: Waki Kubi Jime, Otoshi Kubi Jime y Eri Jime.


Mi agradecimiento a Javi Juliá como ayudante para la realización del vídeo, y a Ana Salazar tras la cámara.

Raúl Cabral.

Nota: existe una variante de Ryote Jime* llamada Morote Jime, donde se usan tanto las manos como parte de la solapa del oponente para su realización.

sábado, 25 de junio de 2022

Exámenes del Primer Semestre de 2022.

Como es habitual, en el mes de abril se celebraron los exámenes de grado. En esta ocasión, fueron los niños de la clase infantil de Karate Do los que se pusieron a prueba para alcanzar el siguiente cinturón.

El Blanco-Amarillo lo aprobaron Leo y Noah (Héctor hizo las veces de “cascarón de huevo” y se puso delante de nuestro tribunal). En cuanto al Amarillo, fueron Ramón, Elsa, Amanda, Claudia Jr., Eric, Marta, José Antonio, Daniel y Pablo los que lo obtuvieron.

También se examinó de Amarillo-Naranja Pedro y de Verde-Azul, Alfonso. Ambos aprobaron.

Nuevos grados infantiles de Karate (20-4-2022).

Tribunal y alumnos (22-6-2022).




Por otro lado, en el mes de junio se examinaron nuestros niños el miércoles 22, superando dicha prueba Julia (Blanco-Amarillo), su hermano Leo y también, Alberto (C. Amarillo) y por su parte, Nacho logró obtener el 3º Kyu. Mi agradecimiento a David Merayo por formar el tribunal.







Examinandos de Goshin y Karate.

En cuanto a los adultos, en Goshin Jutsu nuestros chicos David y Ana aprobaron el Cinturón Naranja tras superar sendos exámenes.

Nuevos grados de DPF (23-6-2022).


Al día siguiente, fueron nuestras chicas de Defensa Personal Femenina las que se examinaron. Ángela aprobó el C. Naranja, y Ana María y Claudia obtuvieron el Amarillo. El tribunal lo formamos Pablo Castro y yo mismo.

Por su parte, esta última se examinó el viernes 24 para el 5º Kyu de Karate Do,  ya que por motivos de trabajo no pudo hacerlo el miércoles, resultando aprobada para dicho cinto.

Enhorabuena a todos y a seguir trabajando a partir del próximo curso.

Raúl Cabral.




miércoles, 8 de junio de 2022

Curso de Defensa Personal Femenina 2021-22.

El curso 2021-2022 también ha tenido su hueco para la Defensa Personal Femenina, donde nuestro profesorado y sus colaboradores -a los que agradezco aquí su inestimable ayuda (Antonio y Víctor)- han compartido sus conocimientos con las alumnas del Club Herbert.

Nuestras chicas, como otros años, han trabajado duro para mejorar su condición física y su técnica frente a las diversas situaciones de peligro que pueden encontrarse en la calle. 

En el vídeo resumen que sigue a continuación podemos ver desde ejercicios de Acondicionamiento Físico, la práctica de Atemis con ayuda de paos y manoplas, la suelta de agarres, la defensa en suelo, el uso de algunas armas como el Kubotan, el cuchillo o la pistola, hasta los ya habituales Role Play o Randori contra ataques algo más reales.

Una vez concluido el actual curso, las clases se retomarán pasado el verano, los martes y jueves de 21 a 22:30 de la noche.


Raúl Cabral.

martes, 24 de mayo de 2022

Gruppu No Bunkai: Ananko.

Tras tratar los cinco Katas básicos de Karate Do, abordamos en esta ocasión el Gruppu No Bunkai o Gurupu No Bunkai de Ananko que, como ya hemos dicho en otras entradas, es un tipo de ejercicio de aplicación en grupo creado en el Club Herbert.
En este tipo de trabajo procuramos mejorar la técnica, los reflejos y la aplicación contra ataques de diversos oponentes que nos vienen desde diversos ángulos y direcciones.
El trabajo de Gruppu No Bunkai consiste en, tras decidir la parte de Kata a realizar, colocarse en grupo del siguiente modo: uno irá en el centro, otros dos se pondrán a derecha e izquierda de él, y según el Kata, podrá haber uno detrás e inclusive otro delante. Cada uno se le llamará de una forma. A saber; Hidari (izquierda), Migi (derecha), Ushiro (detrás) y Mae (delante), de modo que las órdenes a las que se responderá en el trabajo quedarán como sigue:

>Kata- todo el grupo realizará simultáneamente el fragmento de Kata elegido.

>Hidari- el compañero de la izquierda atacará al central para que éste defienda y contraataque con las técnicas del Kata en cuestión.

>Migi- será el de la derecha el que ataque al del centro con las técnicas del Kata.

>Ushiro- en el caso de haber un ataque desde atrás, como ocurre en Heian Nidan, éste lo ejecutará el que se encuentre a la espalda del compañero del centro.

>Mae- la persona más adelantada se volverá inmediatamente oiga esta orden atacando con Atemi o agarre mientras el del centro repele y contraataca según la aplicación correspondiente.

En el vídeo vemos a Javier Juliá (centro), David Merayo, Gabriel Tena, Manuel Leal y a mí llevando a cabo la aplicación tradicional de Ananko propuesta por el primero, y también una posible aplicación con técnicas de Goshin Jutsu (luxaciones, proyecciones y controles). Tanto uno como otro trabajo están divididos en dos bloques.

Agradecimientos: Ana y Verónica en las filmaciones.

Raúl Cabral.

martes, 10 de mayo de 2022

Circuitos Kumite a 3 Filas.


En el Club de Karate Do Herbert no paramos de crear trabajos tanto técnicos como para el calentamiento en nuestras clases. En esta ocasión probaremos un Circuito con técnicas de Kumite a Tres Filas en el que una primera fila avanza desde un extremo al otro del tatami para interactuar con una tercera, teniendo que superar a una fila central saltándola a piola.

 

Esta segunda fila, mientras tanto, tendrá que interaccionar entre sí haciendo trabajos diferentes (en el vídeo: Gyaku Tsuki vs. Gyaku TsukiMae Mawashi Geri…). Todo esto hace que, además del ejercicio físico que conllevan las técnicas, carreras y saltos, se tenga que estar atento al trabajo realizado en cada momento. Las órdenes las dará el instructor (señales, cambios de guardia, rotaciones). Los citados cambios de guardia se realizarán después de que las filas de los extremos realicen lo establecido con la idea de trabajar con ambas partes del cuerpo.

 

En el vídeo vemos tres ejemplos de interacción en los extremos (intercambio de Gyaku Tsuki, combinación de Gyaku Tsuki Matte Tsuki y por último, Oi Tsuki adaptado al Kumite), pero se pueden hacer las técnicas de ataque, defensa e incluso anticipación que se quieran. Además, proponemos la opción de mezclar técnicas de Jiu Kumite Shiai Kumite con luxaciones, proyecciones y barridos de Goshin Jutsu (en las imágenes, nuestro Senpai Javier Juliá realiza Ippon Seoi Nage, Kote Gaeshi y O Soto Gari a su compañero David Merayo).

 

Raúl Cabral.



martes, 26 de abril de 2022

Morihei Ueshiba, Fundador del Aikido.

Quiso la casualidad que un 26 de abril nos dejaran los maestros Gichin Funakoshi y Morihei Ueshiba, con una diferencia de 12 años. Como quiera que el fundador de nuestra escuela Shotokai, Shigeru Egami, fue alumno y tuvo importantes influencias del creador del moderno Aikido, creo interesante conocer datos sobre la vida y obra de Morihei Ueshiba Sensei, una importante figura en el mundo de las Artes Marciales. Basándome en un extenso artículo escrito por el maestro Fernando Cartofiel, he querido dedicar esta entrada al citado maestro coincidiendo con el día de su fallecimiento.


  -VIDA Y OBRA DEL FUNDADOR DEL AIKIDO-


* NACIMIENTO Y NIÑEZ:

Morihei Ueshiba nació el 14 de Diciembre de 1883 en Tanabe, Prefectura de Wakayama. Era el cuarto hijo y el único varón de Yoroku Ueshiba, un granjero acomodado dueño de dos hectáreas de la mejor tierra. Su padre era un miembro muy respetado de la comunidad local que había servido en el consejo municipal durante veinte años, mientras que su madre, Yuki Itokawa, procedía de una familia terrateniente de ascendencia noble.

Cuando tenía unos siete años, Morihei fue enviado a Jizodera, un templo Budista cercano, de la secta Shingon, para estudiar a los clásicos del Confusionismo y las escrituras Budistas.


* ADOLESCENCIA Y JUVENTUD:

Morihei se graduó en la Escuela Elemental Superior de Tanabe y fue admitido a la edad de trece años en la Escuela Media de la Prefectura de la citada ciudad. Sin embargo, abandonó la escuela media antes de graduarse para cambiarse al Instituto Yoshida Abacus. Cuando obtuvo el correspondiente diploma comenzó a trabajar en la Oficina de Impuestos de Tanabe hasta 1902, que se unió a un movimiento popular en contra de la nueva legislación de pesca, y se fue a Tokio con la intención de comenzar como empresario. Fue durante esta primera estancia en Tokio cuando comenzó su estudio de las Artes Marciales, aprendiendo Jujutsu y Kenjutsu. No obstante, ese mismo año enfermó de beri-beri y se vio forzado a abandonar Tokio. Al poco de su vuelta a Tanabe se casó con Hatsu Itokawa a la que conocía desde su niñez.


* SU PARTICIPACIÓN EN EL EJÉRCITO:

En 1903 se alistó en el 37º regimiento de la Cuarta División en Osaka, donde le pusieron el apodo de “Rey de los soldados” por su habilidad con la bayoneta y su carácter honesto y trabajador. Al año siguiente, cuando estalló la Guerra Ruso-Japonesa, fue enviado al frente como cabo y volvió ascendido al grado de sargento por su valor en el servicio. Durante la vida militar, en sus ratos libres, Morihei continuaba con su interés en las Artes Marciales, asistiendo al Dojo de Masakatsu Nakai en Sakai, donde aprendió las técnicas de la escuela Goto Yagyu-ryu Jujutsu.

En 1907 se licenció del ejército y volvió a Tanabe, donde trabajó en la granja familiar y participó de la política del pueblo, convirtiéndose en el líder local de la Asociación de Jóvenes.


* SUS CONOCIMIENTOS DE JUDO:

Durante este período su padre contrató al judoka Kiyoichi Takagi para enseñar a Morihei, y convirtió el granero familiar en un Dojo. También continuó asistiendo al Nakai Dojo y recibió un certificado de la escuela Goto.


* SU ENCUENTRO CON LA DAITO-RYU:

Fue durante su período en Hokkaido cuando conoció a Sokaku Takeda, el famoso y pendenciero maestro de la Daito-Ryu. Su gran compromiso y dedicación al entrenamiento  con Takeda le valieron obtener  el certificado instructor de la Daito-Ryu Jujutsu.

En Julio de 1918 nació su primer varón, Takemori.


* SU RELACIÓN CON LA SECTA SHINTO:

En 1919 Morihei se asustó al recibir la noticia de que su padre, Yoroku Ueshiba, estaba seriamente enfermo. Abandonó Hokkaido para dirigirse a Tanabe. En su viaje de regreso, oyó que el líder de la floreciente y nueva religión Omotokyo -Onisaburo Deguchi- estaba viviendo en la cercana Ayabe. Decidió visitarle y pedirle que rezara por su padre, a lo que contestó: “Tu padre está bien como está”. Estas palabras hicieron honda impresión en Morihei.

Yoroku murió el 2 de Enero de 1920, a la edad de 76 años. Su muerte fue un duro golpe para Morihei, quien decidió trasladarse a Ayabe en busca de una vida más espiritual bajo la dirección de Onisaburo. Allí vivió ocho años hasta su traslado a Tokio en 1928.


* LA APERTURA DE SU ACADEMIA:

Animado por Onisaburo, convirtió parte de su casa en un pequeño Dojo donde enseñaba Artes Marciales, principalmente a seguidores de la Omotokyo. Por desgracia, el primer año de estancia de Morihei en Ayabe se vio marcado por otras tragedias personales: perdía a sus dos hijos varones. Con el tiempo el número de personas no seguidores de la Omotokyo que se apuntaba a la Academia Ueshiba empezó a crecer.


* COMIENZA A SALIR DE LA FAZ FÍSICA:

La práctica de Morihei de las Artes Marciales comenzó a adquirir un carácter espiritual, viéndose cada vez más absorbido por el estudio del Kotodama, lo que le condujo poco a poco a romper con las formas de la Yagyu-Ryu y de la Daito-Ryu Jujutsu. Esta concepción fue llamada formalmente en 1922 “Aiki-Bujutsu”, pero se dio a conocer al público en general como Ueshiba-Ryu Aiki-Bujutsu.


* EL INCIDENTE DE MANCHURIA:

El 13 de febrero de 1924 se fue en secreto de Ayabe con Onisaburo en dirección a Manchuria y a Mongolia, en busca de una tierra sagrada donde poder establecer un nuevo gobierno mundial basado en preceptos religiosos. El día 15 llegaron a Mukden, donde se encontraron con un famoso señor de la guerra manchur. Junto a él condujeron al Ejército Autónomo del Noroeste (también conocido como el Ejercito de la Independencia de Mongolia), al interior del país. Morihei recibió el nombre chino de Wang Shou Kao. Sin embargo, su expedición fue desafortunada; se encontraron con tropas chinas esperándoles para arrestarles. Morihei, Onisaburo y cuatro más fueron sentenciados a muerte. Afortunadamente, justo antes de que les fueran a ajusticiar, un miembro del personal consular japonés intervino y consiguió su liberación y su retorno a Japón.


* SUS CONSTANTES DESAFIOS:

En la primavera de 1925, Morihei conoció a un oficial naval maestro de Kendo a quien  venció sin llegar a luchar porque podía sentir la dirección en que irían los ataques antes de que el sable de madera del oficial le pudiera golpear. Inmediatamente después de este encuentro se fue a lavar a un pozo, donde experimentó una completa serenidad de cuerpo y de espíritu. De repente se sintió bañado de una luz dorada que descendía del cielo. Era una experiencia única para él y en ese momento supo que el universo y él mismo formaban una misma unidad, y llegó a entender, uno por uno, los principios filosóficos en los que se basa el Aikido.


* NACE EL AIKIBUDO:

Fue entonces cuando comprendió que era más adecuado llamar a su obra Aiki-Budo que decirle: Aiki-Bujutsu (la sustitución del carácter jutsu por el carácter do cambia el significado de arte marcial del aiki a vía marcial del aiki).


* SU ENSEÑANZA A LAS FUERZAS DE SEGURIDAD

En 1926 volvió a ir a Tokio. Impartió clases en la Corte Imperial y en el Ministerio de la Casa Imperial, así como al personal del ejército y de la marina y a gente relacionada con el mundo de las finanzas.

En 1927 Morihei sintió que no tenía más remedio que dejar Ayabe por tercera vez. Con la bendición de Onisaburo, decidió trasladarse permanentemente y dedicar sus energías únicamente a establecerse en Tokio como maestro de Artes Marciales.


* LA VISITA DE JIGORO KANO:

En 1930 Morihei comenzó la construcción de un nuevo Dojo en Ushigome. Mientras se estaba realizando el trabajo dispuso de un Dojo temporal en Mejirodai, y fue allí en octubre de 1930, donde recibió la visita de Jigoro Kano, el fundador del Judo. A Kano le impresionó mucho la técnica de Morihei y le alabó diciendo: “Este es mi budo ideal”. Posteriormente, Kano envió a dos de sus alumnos, Jiro Takeda y Minoru Mochikuzi (gran taijitsuka), para que entrenaran con Morihei.


* NACE EL DOJO KOBUKAN:

En 1931 finalizó la construcción de un Dojo de Aiki-budo conocido como el Kobukan, en Wakamatsu-cho, en el mismo lugar donde está hoy en día el Dojo central. Se apuntaron muchos alumnos y durante los diez años siguientes el Aiki-Budo experimentó su primera época dorada; en esa época el Kobukan era conocido como el “Dojo del Infierno”, por el entrenamiento tan extraordinariamente intenso que se practicaba allí.

Morihei no sólo enseñaba en el Kobukan, sino en muchos otros Dojos que se habían establecido en Tokio y Osaka.


* ENSEÑANZA DEL AIKIDO A LA POLICÍA:

Morihei también enseñaba en cuarteles de policía en el área de Osaka por recomendación de uno de sus seguidores y jefe de policía de la prefectura de dicha localidad. En 1932 se fundó la Sociedad Japonesa para la Promoción de las Artes Marciales, y en 1933 Morihei se convirtió en su presidente. En 1933 se creó el Takeda Dojo en la Prefectura de Hyogo.


* SU FAMA CONTINUABA CRECIENDO:

Para mediados de los años treinta, Morihei se había hecho famoso en el mundo de las Artes Marciales. Incluso más que por su dominio de las mismas llamó la atención del público por la naturaleza de su propia creación original. “La unión del espíritu, de la mente y del cuerpo” en el Aiki, llamada formalmente Aiki-Budo.


* NACE LA FUNDACIÓN KOBUKAN:

El 30 de abril de 1940, el Ministerio de Salud y Bienestar concedió al Kobukan el estatus de Fundación. Ese mismo año, la academia de policía donde Morihei enseñaba adoptó el Aiki-Budo como asignatura obligatoria.


* LA GUERRA AFECTA EL DESARROLLO:

Con el estallido de la Guerra del Pacífico los alumnos del Dojo de Tokio fueron yéndose uno tras otro al frente. También en 1941, el Aiki-Budo fue incorporado al Butokukai (una corporación gubernamental que reunía todas las Artes Marciales en una sola organización). Morihei nombró a Minoru Hirai como representante y director de la Sección Aiki del Butokukai. Fue en torno a esta época cuando se empezó a utilizar por primera vez el nombre de Aikido.


* EL FINAL DE LA GUERRA:

Después de la guerra el Dojo Kobukan fue utilizado como refugio por más de treinta familias sin hogar, siendo imposible continuar allí con la práctica. Por tanto, se trasladó la sede central del Aikido a Iwama, donde Morihei continuaba viviendo plácidamente, trabajando la tierra y enseñando a jóvenes de los alrededores. Tras el fin de la guerra las Artes Marciales fueron en declive por un tiempo y el futuro del Aikido también peligró. Cuando pareció que la confusión que prevalecía justo después de terminada la guerra había disminuido algo, se decidió trasladar la sede central del Aikido otra vez a Tokio


* NACE LA ORGANIZACIÓN AIKIKAI:

El 9 de febrero de 1948 el Ministerio de Educación concedió permiso para restablecer el Aikikai. Durante esa época el dojo principal de Tokio recibió el nuevo nombre de Ueshiba Dojo y Sede Central Mundial del Aikido. Tras establecerse el Aikikai recayó sobre Kisshomaru Ueshiba la responsabilidad de consolidar la organización existente y planificar su desarrollo futuro. Mientras tanto, Morihei permanecía en Iwama dedicado a la contemplación y a la práctica de las Artes Marciales.


* LA EDAD ACANZADA DEL FUNDADOR:

De 1950 en adelante Morihei comenzó de nuevo a viajar por el Japón respondiendo a invitaciones para enseñar, dando conferencias y haciendo demostraciones. Cuando alcanzó los 70 años de edad su magnífica técnica surgía cada vez con más fluidez de la inmensidad de su espíritu, en contraste con la fiereza y la fuerza física características de sus primeros años, poniendo un mayor énfasis en la naturaleza amorosa del Aikido

El primer carácter de Aikido, “Ai”, que significa ‘armonía', se lee de la misma manera que el carácter que significa 'amor'. En sus últimos años, Morihei acentuaba la equivalencia de estos dos significados.


* SE ESTABLECE LA FUNDACIÓN AIKIKAI:

En 1954 el Dojo de Tokio adoptó el título oficial de Fundación Aikikai: El Hombu Dojo de Aikido. En 1956 el Aikikai celebró la primera demostración pública de Artes Marciales desde que terminara la guerra y causó gran impresión en los dignatarios extranjeros presentes. Morihei se había opuesto a este tipo de demostraciones, pero comprendió que Japón había comenzado una nueva era y consintió a fin de desarrollar el Aikido.


* LA CONDECORACIÓN DEL EMPERADOR:

El 7 de agosto de 1962 tuvo lugar un gran festival en el Santuario Aiki de Iwama para celebrar el 60 aniversario de Morihei como practicante de Artes Marciales, y en 1964 recibió una condecoración especial del Emperador Hirohito en reconocimiento a su contribución a las Artes Marciales. 


* CONSTRUCCIÓN DEL HOMBU DOJO:

El 14 de marzo de 1967 se llevó a cabo la ceremonia de iniciación de los trabajos para la construcción del nuevo Hombu Dojo en Tokio. El 15 de diciembre de ese año se terminó el nuevo Dojo, un moderno edificio de hormigón de tres pisos.

En 1968 Morihei realizó la que sería su última demostración de Aikido en el Kokaido en Hibiya para conmemorar la terminación del nuevo edificio.


* SU MUERTE Y CEREMONIA:

El 15 de enero de 1969, Morihei asistió en el Hombu Dojo a las celebraciones del Año Nuevo. Aunque parecía gozar de buena salud, su condición física se deterioró rápidamente.

Finalmente murió el 26 de Abril de 1969. 

El 1 de mayo el Emperador Hirohito le concedió una condecoración póstuma. 

Sus cenizas fueron enterradas en el templo de la familia Ueshiba en el cementerio de Tanabe y se guardaron mechones del cabello del Fundador del Aikido en el santuario Aiki de Iwama, en el cementerio de la familia Ueshiba en Ayabe y en el Gran Santuario Kumano.


El 14 de junio de 1970 Kisshonaru Ueshiba fue elegido para suceder a su padre como Aiki Doshu por decisión unánime del Aikikai y luego los siguientes Doshu se han mantenido por sucesión sanguínea dentro de la Fundación Aikikai, estando a cargo en la actualidad el nieto del fundador, el 3°Doshu, Moriteru Ueshiba.


Fernando Cartofiel (Instructor de Aikido y Profesor de Defensa Personal).